1972年,一部名为《教父》的电影,掀起了帮派电影的风潮,同时获得奥斯卡最佳电影、最佳男主角及最佳改编剧本,奠定了它在帮派电影的地位。所以《教父》现在也指某个领域内具有举足轻重地位的人物,而今天能算得上开放世界的游戏有上千款,但有资格说是开放世界教父的,就只有打造出《荒野大镖客》GTA的 R星而已了。

那么R星是如何打造出历史中最伟大开放世界游戏之一的《GTA》系列的呢?这次让我们回到过去让一起看看R星是如何坐上“教父”的宝座吧。

Rockstar,又被称为R星。首先当然就要说到它的灵魂,两位创始人—豪瑟兄弟,山姆豪瑟跟丹豪瑟,兄弟俩出生于英国伦敦,在一个艺人之家成长。爸爸是一间著名的爵士乐酒吧的老板,妈妈格拉尔迪·摩菲是一位英国女星,所以兄弟俩从小就被音乐及电影熏陶。两位在英国成长的绅士,但从小就有叛逆的性格,爱上帮派电影、街头文化和摇滚音乐,而且他们一开始想做其实根本不是游戏。

两兄弟都是高材生,伦敦/剑桥/牛津是他们的母校,毕业后的他们选择竟然是BMG音乐集团?是的你没听错,就是那个后来被Sony收购的音乐公司,准备在音乐行业一展抱负的他们,却刚好遇到BMG成立代理游戏的交互部门。对电脑小有造诣的兄弟俩,就被分配的该部门,逐渐崭露头角他们,却遇到了危机:BMG 开始衰落,他们的部门岌岌可危。所幸每个故事中都有他的贵人,兄弟俩的旅程还能继续下去。

美国发行商Take-Two简称T2,而两兄弟遇上的贵人就是它了。在当时T2以1400多万美元,收购豪瑟兄弟所在的BMG交互部门,最终在兄弟俩的激烈讨论下,订了一个最能代表他们叛逆精神的名字“RockStar”,而这就是一切伟大的起点。提到R星,就不能不说到他的王牌游戏,首先要提到就是最强开放世界的代表作《GTA》。

但你知道吗?其实GTA是改编别人的游戏而来的。在当时的一家叫做DMC的公司,带着一款游戏《Race &Chase》四处寻找发行商。这款游戏的玩法是:可以扮演警察追捕犯人,或是当歹徒逃离警察,在2D俯瞰视角中,开着车肆意纵横。豪瑟兄弟随即对这个充满暴力帮派元素的游戏大感兴趣,随即出资并一同加入了开发。正当DMC苦恼著玩家一直开车,总是会腻的问题时,这时R星就对着DMC说到:既然只能开车很无聊,那就再让它不仅仅是开车就好了。

在R星的改造下,先是加入了经典通缉系统,然后加入了上百个不同的帮派任务。像是火拼、斗殴、抢劫、车祸满满的暴力血腥元素,经过R星大刀阔斧的修改,当然名字也要修改一番。这时他们还不知道,这个名字在游戏历史最伟大的那页,留下了深刻一笔的游戏诞生了,而他就是《Grand Theft Auto》(侠盗猎车)。

说的是许多作品的续作总是一代不如一代,一集不如一集,当时GTA似乎也要步上这种后尘。先是《Race &Chase》的制作人离开了,而二代发售后销量并没有达到预期,最大的原因就是游戏依然是采用2D俯瞰视角。但是在1990年代开始,游戏吹起3D化的风潮,本质上跟一代并没有相差太多的二代,玩家不太买帐,加上母公司T2当时的负债已经,超过1亿美元,GTA的未来可说是一片灰暗。

但很幸运的T2并没有像EA一样,直接断了GTA的生机,而是选择相信豪瑟兄弟。这次失败也敲醒了两兄弟心中的警钟,了解到3D化的重要性,于是他们买下了RenderWare引擎的授权,首次将GTA彻底3D化,GTA3的诞生,让R星彻底打破续集魔咒,一步步往上,一路以叛逆精神在游戏界成为传说。

在制作三代时,R星一直思考着他们的游戏,作品是非常自由没错,但究竟真正更吸引人的是哪一点呢?在了解一二代玩家的想法后,山姆发现玩家们在扮演游戏中的主角时,都渴望体验不同的人生,会将自己代入主角,因为那是他们平常不会碰到事情,甚至是不能做的事情。

那要如何将这点做到最好呢?R星最终给出了两个答案:第一,R星游戏总编的丹,开始将从小受到的文化内涵,彻底的发挥在游戏当中。他一遍又一遍地刻画出各个有血有肉的人物,曲折离奇的剧情,让城市真正的活了起来,让玩家跟著角色甚至变成角色闯荡精彩的冒险故事。

而第二点可以说是给整个游戏界投下了重磅炸弹:叛逆的他们决定打破框架,告诉大家,谁说游戏一定要跟着剧情走呢?他们创造出一座座庞大无际的城市,在城市里你可以想做任何你想做的事,每个人都有自己的玩法,想去哪就去哪,想干嘛就干嘛。

于是在R星对GTA的重大改革下,2001年GTA3代发售,冷血杀手克劳德位于自由城的复仇故事正式上演。游戏除了采用全3D之外,首次使用了CG动画演出,配合丹笔下精彩动人的故事,在三个月内狂销200万套。这个几乎一言不发的沉默杀手,为R星带来了三亿美元的利润,而这也只是个开始。

因为游戏的热卖,R星加足马力,于是这部GTA系列,开发用时最短的作品诞生了《GTA:罪恶都市》,以迈阿密为背景打造,讲述着汤米成为罪恶城老大的故事,是无数玩家梦开始的地方。游戏依照三代的架构去建构,但在角色、武器、载具、场景等游戏内容都更加精细,还为汤米增加了配音,让这代更上一层楼。

不过真正让系列站上巅峰的,就是三代三部曲的最后一款——《GTA:圣安地列斯》。主角CJ将揭开母亲被杀事件的内情,并复兴家族帮派,让玩家参与勾心斗角火拼对决的戏码。在这张系列作第二大的地图上,增加更多特殊独创的内容,于是在不到半年内PS2就已经卖破1200万套,还在2004年的游戏奥斯卡。打败当年的一个个传说等级的竞争者,《半条命2》,《合金装备3》,《光环2》,获得了年度最佳游戏。

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